• Le bateau

Construction

PlanetSolar, conçu par l’architecte naval néo-zélandais Craig Loomes et financé par l’entrepreneur allemand Immo Ströher, voit sa construction débuter en 2008, menée à Kiel en Allemagne par le chantier Knierim Yachtbau. PlanetSolar prend forme et devient un catamaran géant, le plus grand jamais construit dans le monde.

D’allure futuriste, le gigantesque esquif solaire est cependant entièrement conçu et équipé avec la technologie du moment. Il tenait en effet à cœur à Raphaël Domjan de prouver que les technologies existent pour réaliser des exploits à l’énergie solaire et que leur potentiel était déjà immense. Tous les matériaux, éléments et instruments de PlanetSolar sont alors disponibles sur le marché.

Le 25 février 2010, PlanetSolar est dévoilé à Kiel devant plus de 200 invités. Peu après, le 31 mars, le plus grand catamaran du monde touche l’eau pour la première fois dans le port de Kiel, accompagné d’une émotion non dissimulée pour l’équipe qui a permis ce moment. Après ses phases de test, il est convoyé vers la Méditerranée, prêt à entamer son aventure de circumnavigation.

Aspects techniques

Longueur31 m
Longueur (avec "flaps")35 m
Largeur16 m
Largeur (avec "flaps")26 m
Poids à vide89 t
Hauteur (au dessus de la ligne de flottaison)6.5 m
Surface totale de panneaux solaires36.65 m2
Nombre de modules825
Nombre de cellules photovoltaïques38'000
Rendement des cellules22.6%
Poids total des batteries Li-Ion12 t
Autonomie sans ensoleillement3 jours
Vitesse de croisière5 noeuds
Vitesse maximale9 noeuds
Puissance maximale des moteurs120 kW
Puissance vitesse de croisière20 kW
Puissance crête93.5 kW

Développements initiés

Grâce à une collaboration avec l’Ecole d’ingénieur d’Yverdon-les-Bains (Suisse), MeteoFrance et la société française Adrena, un logiciel simulant le meilleur routage solaire complète le système de navigation de PlanetSolar.

Aujourd’hui, ce logiciel est utilisé par bon nombre de cargo ainsi que par les navigateurs, notamment lors du Vendée Globe, car il permet de simuler la meilleure route en intégrant l’ensemble des caractéristiques du bateau et l’ensemble des paramètres météo.